O novo homem em Jesus Cristo

CONTINUA APÓS A PUBLICIDADEFindos os estudos sobre a origem, a queda e a redenção do homem, concluímos falando sobre a natureza do homem redimido em Cristo Jesus.

Três das grandes doutrinas da salvação serão abordadas respectivamente nos próximos tópicos: regeneração, justificação e santificação.

O nascimento do novo homemEstes versículos no terceiro capítulo do Evangelho de João, que nos apresentam o diálogo entre Jesus e Nicodemos, serão importantes para nosso estudo do novo nascimento ou da doutrina da regeneração: “…ninguém pode entrar no Reino de Deus, se não nascer da água e do Espírito.

O que nasce da carne é carne, mas o que nasce do Espírito é espírito” (Jo 3.

5,6).

Nascido não do sangue nem da carneJesus fez um contraste entre o que nasce da carne e o que nasce do Espírito.

O evangelista João já tinha registrado no primeiro capítulo de seu evangelho que aos que creram em Jesus foi lhes dado o direito de serem feitos filhos de Deus, “os quais não nasceram do sangue, nem da vontade da carne…” (Jo 1.

13).

Mas o que isto significa dizer? Orlando Boyer responde para nós: “O novo nascimento não é hereditário, isto é, do sangue; não é de geração natural (…) O novo nascimento não se alcança por qualquer energia carnal”[1].

Mesmo o mestre Nicodemos teve dificuldade em entender as palavras de Jesus, julgando que o novo nascimento fosse um retorno ao ventre materno, para de lar tornar a nascer naturalmente.

Isso seria ou um absurdo lógico ou uma heresia reencarnacionista! O novo nascimento é de natureza espiritual, e não carnal!Nascido de DeusSegundo Menzies e Horton, a regeneração, isto é, o novo nascimento éa concessão de vida espiritual (Jo 3.

5; 10.

10; 1Jo 5.

11,12).

A regeneração significa nascer de novo, ‘nascer do alto’ (Jo 3.

3).

É a concessão de uma nova natureza (Jr 24.

7; 2Pe 1.

4).

a regeneração é um ato criativo de Deus (…).

Em lugar da depravação que nos escravizava, temos hoje nova natureza, somos da família de Deus (Ef 2.

19).

[2]A Declaração de Fé das Assembleias de Deus acrescenta: CONTINUA APÓS A PUBLICIDADERegeneração é a transformação do pecador numa nova criatura pelo poder de Deus, como resultado do sacrifício de Jesus na cruz do Calvário.

Essa obra também é conhecida como novo nascimento, ou nascer de novo e nascer do Espírito.

[3]Pela regeneração, Deus se volta para nós e nos dá uma nova natureza, a natureza do Espírito, pela qual somos vivificados e capacitados para uma nova vida.

Com esta natureza podemos pensar corretamente, falar corretamente e agir corretamente, cumprindo a vontade de Deus para nós.

Como dizia Paulo, “se alguém está em Cristo, nova criatura é; as coisas velhas já passaram; eis que tudo se fez novo” (2Co 5.

17).

Sem esta nova vida é impossível ao homem tomar parte no reino de Deus! (Jo 3.

5).

Isto porque o reino de Deus é marcado pela pureza, pela humildade, pela mansidão, pela paz, pela justiça e outros valores singulares (Mt 5.

1-11; Rm 14.

17; Gl 5.

22,23); mas o homem que não foi regenerado não tem estas qualidades morais no modo e na medida que Deus deseja, não podendo ser, portanto, um cidadão deste reino espiritual.

Nascido da águaA expressão “nascer da água e do Espírito” (Jo 3.

5) não é interpretada em consenso pelos teólogos.

Como aponta Charles Ryre[4], há pelo menos quatro interpretações divergentes para esta expressão:(1) Alguns pensam que se refere ao batismo como condição para a salvação, o que nós negamos veementemente!(2) Outros pensam tratar-se do arrependimento indicado pelo batismo de João, como se Jesus estivesse dizendo a Nicodemos que ele precisava crer na mensagem pregada por João Batista e aceitar seu batismo.

Essa opinião nos parece frágil e fora de contexto.

(3) Outros associam nascer da água com o nascimento físico (mais especificamente ao líquido amniótico liberado quando a bolsa rompe antes do parto; ou ainda ao esperma, visto que, segundo William MacDonald, “os rabis usavam ‘água’ para o esperma do homem”[5]).

Continua depois da publicidade(4) E ainda outros pensam ser uma referência à Palavra de Deus, como em João 15.

3, quando Jesus diz aos seus discípulos: vós já estais limpos pela palavra que vos tenho falado.

Uma quinta interpretação sugere que “nascer da água” refira-se ao batismo nas águas, mas não como condição para salvação (o que os intérpretes do ponto (1) elencado acima defendem), e sim como confirmação pública da salvação recebida pela fé.

Entretanto, esta interpretação parece-nos insustentável diante da afirmação de Jesus: “Ninguém pode entrar no Reino de Deus, se não nascer da água e do Espírito”.

Ou seja, admitindo-se que esta água seja uma referência ao batismo cristão, então, necessariamente deveria se admitir que este batismo é uma condição para se entrar no Reino de Deus.

O comentarista da Lição, Claudionor de Andrade, comentando a expressão “nascido da água”, parece seguir esta interpretação de que Jesus estava se referindo ao batismo nas águas.

Porém, o comentarista acabou por cometer um equívoco na forma de dissertar sobre o assunto, quando disse: “O batismo em águas só tem efeito salvador, quando recebido pela fé” (o mesmo erro se repete no livro de apoio do mesmo autor[6]).

Na verdade, o batismo em águas nunca tem efeito salvador! Como disse Pedro, “cremos que seremos salvos pela graça do Senhor Jesus Cristo” (At 15.

11), ou ainda Paulo: “Pela graça sois salvos, por meio da fé…” (Ef 2.

8).

A fé, não o batismo em águas, é o instrumento para nossa salvação.

Mas acreditamos que o comentarista cometeu um equívoco por desatenção e má formulação do seu pensamento.

Por isso, fazemos-lhe justiça, reproduzindo abaixo o que o próprio escreveu sobre a relação BATISMO e REGENERAÇÃO em outra obra, também publicada pela CPAD, intitulada “Dicionário teológico”.

Dizia ele mais assertivamente:“(…) o batismo é um testemunho público daquilo que o Espírito Santo operou na vida do recém-convertido.

CONTINUA APÓS A PUBLICIDADEO batismo não tem poder regenerador; é símbolo da regeneração (Tt 3.

5).

Não é um mero rito de iniciação; é uma confissão dramática da fé cristã: através de atos e palavras, o penitente mostra ter aceitado plenamente as verdades a respeito da encarnação, morte vicária e ressurreição de Cristo (Cl 2.

12)”.

[7]Nascido do Espírito SantoDiferentemente das cinco interpretações listadas no ponto anterior, nosso entendimento é que a expressão “nascer da água e do Espírito” deve ser interpretada como um recurso linguístico usado por Jesus para dar ênfase ao nascimento espiritual.

Ou seja, ao invés de interpretarmos água como uma coisa, e Espírito como outra, entendemos que são termos distintos com um único sentido: nascer da água, isto é, do Espírito.

O biblista William MacDonald explica:…a água também se refere ao Espírito Santo.

Em João 7.

38-39, o Senhor Jesus falou acerca de rios de água viva, e sabemos com certeza que quando ele usou a palavra água referia-se ao Espírito Santo.

(…) a palavra traduzida como “e” [gr.

kai] poderia ser também traduzida por “isto é”.

Assim, o versículo seria lido da seguinte maneira: quem não nascer da água, isto é, do Espírito, não pode entrar no reino de Deus.

[8]Seja como for, o fato é que Jesus está dizendo que nascimento físico não é o suficiente.

Precisa haver um nascimento espiritual se quisermos entrar no Reino de Deus, e este nascimento espiritual é operado pelo Espírito Santo, que convence o homem de seus pecados (Jo 16.

8), e que leva-o a entender o evangelho e crer em Cristo (Jo 16.

13).

Ninguém nasce filho de Deus; nós somos feitos filhos de Deus pela fé em Cristo, por graciosa obra do Espírito Santo em nosso interior!O novo nascimento pelo Espírito redunda em bençãos maravilhosas para o regenerado: passa da morte para a vida (Jo 5.

24); recebe ingresso na família de Deus (Jo 1.

12); faz-se morada e templo do Espírito de Deus (1Co 6.

19) e recebe força para vencer o pecado (Cl 3.

1,2; 1Jo 5.

4).

Agora, não estamos mais sob a escravidão do mal, nem fatidicamente derrotados pela nossa própria natureza caída, herdada de Adão; em Cristo, fomos feitos novas criaturas, e nos tornamos participantes da graça divina que é restauradora e capacitadora.

O Espírito Santo em nós é o “DNA de Deus”, isto é, a prova de que nascemos de novo (Rm 8.

16).

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Categoria:Estudos Bíblicos